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橡树岭国家实验室授权稀土磁体回收工艺予动量技术公司

发布时间:2016-09-05

ORNL消息,能源部橡树岭国家实验室的部门和动量技术签署了一个ORNL工艺的非独家授权协议,旨在从废弃的计算机硬盘驱动器中回收稀土磁体。

作为美国能源部关键材料研究所的一部分,发展正在申请专利的工艺是为了经济地回收大量的磁铁,它们应用美国以外开采的钕稀土元素制成。这是地球上最强大的永磁体,并应用于从电脑硬盘和手机到清洁能源技术、如电动汽车和风力涡轮机等一切产品。

目前,废弃的硬盘驱动器的大约35%因数据安全问题在美国被切丝。 Timothy McIntyre说,回收这些驱动器能每年再造约1000吨磁体,Timothy McIntyre是项目领导和橡树岭国家实验室的电气和电子系统研究部项目经理。

橡树岭国家实验室的回收磁铁高度自动化的过程中采用了独特的系统,在传送带上对硬盘进行分类和排序并处理。该方法使用映射站与条形码扫描和坐标测量机来填充每一个硬盘组成的数据库,以便它们可以为正确的机器人拆卸定位。

工艺被设计于回收磁铁,其坡莫合金支架、电路板、铝和钢,同时自动销毁存储介质的数据,以确保安全性。

磁体可以直接由硬盘驱动器制造商或电机组件重复使用,或通过调整大小或重塑后用于其它应用,或加工回稀土金属。回收方法适用于其它含有稀土磁铁的消费品,如放弃电动机、家用电器、热力和空调系统。

总部位于达拉斯的动量技术专注于稀土及其他元素的提取,从硬盘中回收和直接再利用。

动量公司拥有ORNL膜萃取技术的单独许可,它使用中空纤维膜、有机溶剂和中性萃取的组合来选择性回收稀土元素如钕、镝和镨。

“与全国最聪明的科学家共同合作,我们现在可以提供一个在稀土元素供应链中一些最复杂问题的解决方案,“动量的首席执行官Preston Bryant说。 “这些CMI技术汇集允许我们创建一个可持续的商业模式,这是很多稀土企业在努力实现的东西。”

“硬盘驱动器是钕磁铁的第二大使用领域,回收是最容易获得他们的来源,”CMI总监Alex King说。 “这项技术克服了从其中具成本效益地回收的最大的挑战之一,我们很高兴与动量技术合作直至商业化。”

橡树岭国家实验室是由UT-Battelle为能源部科学办公室——美国物理科学基础研究的最大的支持者管理。能源部科学办公室正在努力解决一些我们这个时代面临的最紧迫的挑战。(来源:产业前沿译)


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