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聚焦回收:美国关键材料研究所(CMI)宣布与力拓集团合作

发布时间:2016-10-14

来源:产业前沿

10月12日,艾姆斯实验室领导的-美国能源部创新中心CMI宣布,与矿业和金属公司力拓集团(Rio Tinto)合作推出一项重要的新研究计划。这项新举措旨在确保美国充分利用领衔全球清洁能源制造所需的国内矿物和金属资源。

Rio Tinto-CMI研究合作伙伴关系将把力拓的运营专长与CMI的研究能力,材料科学专长和计算能力结合起来。专注于从铜冶炼过程中有效提取关键材料,研究将有三个核心工作流:

1.提高来自力拓公司在犹他州经营的肯尼科特铜矿的样品的关键矿物和金属(铼,硒,碲,钪等)的回收率,以及来自目前正在亚利桑那州进行监管审查和许可的Resolution铜项目的。

2.探索通过处理废尾矿提高稀有矿物和金属回收率的潜力。

3.检查工艺改良,由此将促进处理的电子废物(“e-waste”)与铜精矿的共混,以显着增加贵重金属(例如存在于废旧手机、电脑和太阳能电池板中的金、铜、银、铂、锂和稀土)的回收。

该研究将利用力拓集团在犹他州盐湖城一体化的铜矿开采和炼油业务的设施和专业知识。 力拓集团肯尼科特铜矿经营加菲尔德冶炼厂,是在美国仅有的三家公司之一。力拓肯尼科特铜公司满足了美国年度铜需求量的约20%,以及金、银和钼。根据该公司所述,Resolution铜矿项目可以提供另外25%的美国铜需求,也可能还是其他稀有金属如钼、钪和铼的来源。

寻找获得美国矿产财富的新途径很重要,因为今天美国清洁能源应用关键的41种金属和矿物质超过50%通过进口。

CMI董事Alex King评论说:“与力拓集团合作最令人兴奋的方面之一是通过把处理的电子废物混合到当前的冶炼工艺中来增加稀有矿物和金属回收的前景。回收的电子废物比挖掘自土地的材料具有高得多的有价值的金属浓度。此研究有潜力发现新的方法来满足对不断增长的至关重要的清洁能源经济发展的材料需求,所有这些都来自国内回收材料。

力拓铜业和钻石业务董事总经理Nigel Steward博士说:“CMI聚焦于美国成为与我们在采矿和冶炼领域的业务专长密切相关的清洁技术制造的全球领导者所需的材料。我们知道在我们当前的冶炼过程中回收更多的稀有金属和矿物质的潜力;我们只需要找到更有效和更经济的方法,我们很高兴与CMI合作寻找创新的解决方案。(源自DOE / AMES实验室,产业前沿译)

CMI-力拓集团研究计划于2016年7月开始,将持续两年。

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